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酷派起诉小米专利侵权 小米IPO路上的“绊脚石”

行业资讯蓝鲸TMT2018-05-16

在小米IPO赴港上市之际,酷派起诉小米专利侵权。

近日,酷派在香港召开主题为“酷派与小米专利侵权案”媒体沟通会。起诉小米通讯技术有限公司、小米科技有限责任公司及小米之家商业有限公司南京第一分公司。宇龙通信认为小米侵害了其“多模移动通信终端通话记录界面系统的实现方法”发专利权,要求小米停止生产、许诺销售、销售,侵害专利的小米MIX 2、红米Note 5、红米5 Plus手机的行为,并连带赔偿经济损失。

正值小米IPO赴港之际,酷派在香港召开专利侵权发布会,可谓是寓意深远,不言而喻。小米曾对酷派专利诉讼置之不理,在IPO之际会同样如此吗?

小米招股书597页的招股书中与46页是风险提示,其中包括因专利而引起的法律风险,可见小米已经知道自己存在一定专利风险。

输赢结果还尚未可知,但专利侵权一定程度上会给小米IPO进程有所影响。同时,也反映出小米在专利技术层面较弱。

酷派与小米专利纷争不断

发布会上,酷派首席知识产权官张娜表示,针对小米侵权,目前已经立案7个案件,6个在深圳,1个在江苏,接下来酷派仍然将聚焦国内,向小米维权。

酷派集团首席知识产权官张娜表示,本次起诉的事件专利都为多卡多待的相关技术,主要涉及到图标管理等技术,在侵权手机上比较容易得到和体现,而且这些专利保护的技术都涉及手机等基础通讯显示和交互功能,较难避免和替代。

对此,小米当日也做出了回应,称并没有收到来自法院的任何通知,而针对酷派的诉讼行为,小米将积极应对。

张娜多次强调,以前酷派与采用其相关专利的厂商都有协商,也得到了回应和费用。但是酷派自2014年开始已经与小米寻求妥善解决专利问题,但始终被忽视。

酷派与小米的专利纠纷已经由来已久。今年1月,酷派将小米告上了法庭。小米当时称,尚未收到任何起诉文件、侵权事实不明确,当时该案并未有明确进展。

大成律师事务所高级合伙人王卫东向蓝鲸TMT表示,通讯领域专利侵权时有发生。主要有2方面原因,一是专利从源头来讲,如果不主动向专业机构查询,很难意识到是否已侵权,二是侵权成本低,按照法定侵权最高赔偿额100万元,惩罚力度偏低。

同时,王卫东认为,虽然赔偿金额不高,但如果一旦侵权成立,要求其停止侵权后,会对企业影响比较大。在通讯领域,无论专利侵权大小,都会影响公司上市进程。

而此次专利侵权对小米赴港上市影响有多大呢?王卫东分析称,“如果在中国会有很大的影响,在IPO审核范围严格下,不允许“带病”企业过会,中国证监会对知识产权的容忍度非常低,时常有些企业因知识产权纠纷被阻碍。由于小米赴港上市,酷派起诉小米侵权一事也许未必会像在境内上市那么大。

不过,王卫东表示,酷派是否会向法院申请行为保全申请最为关键。酷派可向法院申请在诉讼期间,禁止小米生产和销售侵权产品。如果法院支持,将会对小米的上市有实质性的不利影响。

锦天城律师事务所合伙人何周向蓝鲸TMT表示,酷派在此期间起诉,对小米会产生一定的负面影响,增加小米上市阻力。最近几年因为专利纠纷而暂停公司IPO的案例为数不少,主要原因就是专利纠纷属于影响持续盈利能力的情形。如北京搜狗科技发展有限公司与百度公司存在多项专利纠纷,并且多件专利被判决无效,影响其IPO进程。

按照一般的专利侵权纠纷案件周期,至少需要一年时间才会有判决结果,如果涉及技术复杂时间会更长,超限的情况也时有发生。而在小米IPO之际,留给它的时间还有多少?

多次遭遇专利诉讼

事实上,小米在专利上可谓是遭到了国内外多起诉讼。

2014年12月,涉嫌侵犯爱立信3G、ARM、EDGE等8项技术专利,在印度被爱立信起诉,当时爱立信提出“临时禁令”并获得同意。禁令内容包括禁止小米在印度市场销售、推广、制造及进口涉嫌侵犯爱立信专利的相关产品,并要求小米和其印度当地的电子商务合作伙伴Flipkart暂时停止销售爱立信起诉的涉案专利产品。

此外,法院还要求小米和Flipkart提交在印度境内涉案产品的销售数量以及销售总额,同时法院向印度消费税和海关中央委员会发出通知,禁止小米侵权产品入境。

2015年12月,一家名为BlueSpike的NPE诉至美国东德州联邦地区法院马歇尔分院,指责小米通过Tomtop销售的智能通信设备涉嫌侵犯其在美国拥有的专利权。

2016年,皇家KPN公司以未经专利权人的许可或同意,小米公司自2012年开始生产、销售、许诺销售侵犯皇家KPN公司专利权的产品为由,向北京知识产权法院提起上诉,请求判令小米支付合计930万元人民币的赔偿款。

从全球市场来看,小米已经成功开拓海外市场,随着小米IPO成功,进军国际市场的步伐将会进一步加大。从行业先例可以看出,进入国际市场,知识产权的风险也将会进一步放大。

小米已意识到自己即将面对危机,正积极加快建设自己的知识产权。

2015年10月收购了博通公司31件无线通信专利;2016年2月,从美国芯片巨头英特尔公司购买了332件美国专利;2016年6月,小米再度从微软手中购得1500件专利等。小米在专利方面的买买买,从侧面说明了知识产权对手机厂商的重要性,更是中国手机品牌走向国际市场必须要迈过的门槛。

小米招股书显示,截至今年3月底,小米拥有16000项正在受理的专利申请及7000多项已授权专利,其中约50%的授权专利是在海外获得。此外,目前小米已经与诺基亚、微软、高通等公司开展了包括交叉授权、专利购买等深入的知识产权合作。

虽然小米专利看起来已经数量不少,但依然赶不上大多数竞争对手,尤其是来自全球的竞争对手相比。如图所示,华为、Oppo、酷派、魅族、中兴以及苹果、三星等专利超过小米。

一个公司拥有多少专利,这个数字真的有那么重要吗?对此,王卫东分析道,专利对一个科技技术型公司而言至关重要,拥有了专利权就有了垄断权,如果一旦专利策略没做好,核心能力差。创新驱动就无从谈起,如通讯领域,专利至关重要,甚至对一个企业来说意味着生死存亡。如诺基亚,曾经2G做到了极致,但就差一步3G落后了,企业立即落寞,同样摩托罗拉也是一个技术更跌没跟上,遭遇到了同样的处境。

小米CEO雷军曾经将小米定义为创新驱动的互联网公司,并声称手机业务是依靠创新才站住脚,那么创新就意味着专利才是创新的根基。

目前小米已经挤进全球手机前五,除了国内市场,小米在印度、欧洲和东南亚地区均实现了不同程度的增长。但在增长的背后所积累的专利危机,则成了小米此次上市进程中最难以解决的问题。

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